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                                        微软197亿美元完成对Nuance的收购 目标不止在于语音识别市场

                                        作者:陈玲丽时间:2022-03-10来源:电子产品世界收藏

                                        语音交互是未来人机交互的重要入口,甚至极大可能成为最常见的入口,会普遍性的替代当前主流的键盘交互方式,所以成为和合成技术这几年是几大巨头的必争之地。从前几年各家纷纷入局智能音箱可见一斑。

                                        本文引用地址:http://www.weightlox.com/article/202203/431864.htm

                                        日前,方面宣布已完成对语音技术公司 Communications的,并且该总计花费为197亿美元。据悉,Mark Benjamin将继续担任首席执行官,并向云计算和企业部负责人Scott Guthrie汇报。

                                        在去年4月,方面就公布了这一计划,而当时的价格为160亿美元,但该计划受到了部分国家的反垄断调查,因此推后了完成时间 —— 美国反垄断部门于2021年6月5日批准了微软对公司的收购计划,同年12月21日欧盟在反垄断审查中无条件批准了该交易,随着本周获得了英国的批准,标志着收购正式完成。

                                        根据Nuance向美国证券交易委员会 (SEC) 提交的备案文件显示,微软对其收购报价为197亿美元,这在微软的收购史上仅次于2016年以262亿美元收购领英(LinkedIn)的交易,也印证了Nuance对微软当前战略布局的重要性。

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                                        Nuance是什么公司?

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                                        它做语音识别有多早呢?在以iPhone为代表的全屏智能手机还没有开始流行的年代,Nuance就已经在开始将语音识别应用在移动端上了。早在2007年,从黑莓的8800系列开始,Nuance就已经在与黑莓合作发布语音识别业务,比如通过语音拨打电话、通过语音发短信。

                                        大家熟知的苹果语音助手Siri所使用的语音识别引擎就是由Nuance开发,而Google如今语音识别部门的很多元老级人物也是当年被Google从Nuance挖过去的。

                                        而除了为移动端语音识别提供技术支持外,Nuance也为很多金融、互联网机构提供自动化客服解决方案。如今,Nuance名下有超过1000个专利技术,公司研发的语音产品可以支持超过50种语言,在全球拥有超过20亿用户。虽然Nuance公司并不被大众消费者们熟知,但在市面上大量的语音识别产品中都使用了Nuance的技术。

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                                        随着互联网科技公司纷纷自建语音技术研发团队,Nuance的份额显著下降。巨头们凭借雄厚的实力开启了一轮收购潮,每年都有智能语音企业被科技巨头收购?;谑谐〉拇蠡肪?,近几年Nuance重心由主要向各企业提供语音交互的相关技术咨询服务,转向聚焦在医疗保健领域,这也是微软此次收购的重点业务。

                                        Nuance在2005年和ScanSoft(前身是施乐成像系统XIS)合并后,改名Nuance Communications并化身“收购大师”,从2006到2018年的13年间进行了30多次收购,收购对象主要是语音识别和医学图像/文档/信息相关的公司。

                                        凭借着过去在图像和语音识别上的长期技术积累,Nuance进军医疗领域有着天然的优势,Nuance不仅可以对医疗影像报告进行解读,还可以对临床环境进行量身定制。Nuance的优势在于依靠人工智能语音识别、图像处理的技术赋能传统行业。

                                        在其传统的语音交互领域,Nuance可为医生提供语音识别和转录服务,通过智能识别医生与患者的对话内容输入系统,帮助医生提高工作效率。此外,Nuance也提供医疗影像服务,该服务主要是为企业提供文档影像解决方案,目前的相关产品包括PowerScribe 360、mPower临床分析、PowerShare网络等,覆盖的场景包括医院放射科和医疗机构。

                                        现在Nuance是医疗对话式人工智能和环境临床智能的头部供应商,美国77%的医院都有使用它的服务。

                                        收购Nuance加码医疗保健行业

                                        此次收购将使微软公司在医疗保健提供商领域的总潜在市?。═AM)的规模翻一番,达到5000亿美元。微软收购Nuance重要原因之一就是占微软总营收近1/3的智能云业务,需要深入细分行业以寻求新的增长点。

                                        医疗语音对于微软云平台Azure??槎匀允且豢橛写钩涞目瞻?,此次微软收购Nuance是微软针对特定行业云战略的落地举措。

                                        谷歌公司和苹果公司主要是针对消费者服务的公司,微软公司则从企业客户那里获得了大部分收入。甚至在宣布收购这个医疗解决方案之前,其Office套件及其协作工具已在许多医院中使用,这就是微软公司具有很好的市场渗透力的原因。

                                        而且,如果使用其云计算医疗解决方案,可以看到微软公司在将其健康解决方案集成到许多医疗工作者已经习惯使用的工具中(例如Outlook、Team、Office和消息传递应用程序)。其真正的优势是微软公司建立的基础架构,所有这些服务与临床应用程序的集成以及出色的数据工程,使得用户部署跨越各种数据源的机器学习模型和数据分析工具成为可能。

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                                        事实上,微软2014年公布了旗下首款可穿戴设备Microsoft Band,就已经开始致力于与医疗行业的融合。2017年,微软与匹兹堡医疗中心大学共同开启名为Healthcare NExT的AI医疗计划。2018年,微软宣布成立名为“微软医疗”(Microsoft Healthcare)的新部门,该部门致力于将医疗系统搬上云端,实现超大规模云计算与医疗研究的力量的结合。

                                        其实在宣布收购计划之前,微软和Nuance早已经是多年的合作伙伴。2019年,微软与Nuance合作利用Nuance的语音识别等开发医学环境下的临床智能(ACI)技术。在疫情爆发后,2020年10月,微软Microsoft Cloud for Healthcare医疗云正式上线,这是微软正式推出的第一个专门针对特定行业的云计算解决方案,将Nuance的Dragon Ambient eXperience(DAX)环境临床解决方案直接嵌入到了自身云服务中。

                                        综合来看,Nuance的智能语音技术和医疗健康业务既利于微软获得技术和业务,同时对于微软的云计算业务也是增强的。

                                        微软可以将Nuance的技术和云服务进行整合,进一步夯实自己人工智能驱动云计算增长的路径。而且如果Nuance验证了其技术切入医疗领域的“杀伤力”,微软在其他领域也可能复制此模式。

                                        微软的一盘大棋

                                        从1987年首次收购Forethought以来,至今为止,微软已经完成了超过270次大大小小的收购,平均每年都要收购6家公司,几乎是美国科技巨头里最热衷于收购的企业。虽然相关的收购并不总是成功,但正是因为这些收购支撑了目前微软在科技行业的地位。

                                        实际上,从上个世纪90年微软通过Windows系列操作系统称霸PC市场以后,当时正如日中天的微软并没有重视移动互联网和移动端两个领域所发生的剧烈变化,经历了“迷失的十年”。

                                        随着20世纪初期谷歌、苹果、亚马逊一众后起之秀的迅速崛起。在巨大的市场挑战下,让微软认识到了互联网和移动领域的重要性,从2005年开始迅速启动互联网战略,思考从PC软件向互联网服务转型。

                                        因此,当我们在回看微软这些年的收购史时,会发现其实微软的大型收购案基本都发生在2005年之后。

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                                        微软开启了从PC软件向互联网服务的转型之路,全面探索基于云的SaaS解决方案。从Skype、Github、Linkedin到此次的Nuance,甚至是在2020年传的沸沸扬扬的收购Tiktok,微软的收购基本上都是围绕在互联网领域。

                                        虽然Nuance此次以197亿美元的高价在微软的收购史里排上了老二,但微软之前宣布收购美国主要游戏开发商动视暴雪,该交易价值高达687亿美元,预计将于2023年年中完成。

                                        对于微软来说,以197亿美元的代价收购Nuance,看上的也并不只是Nuance当前的市场份额,而是收购之后带给微软的可能性。

                                        除了本身在医疗领域的能力,Nuance还为奥迪、宝马、戴姆勒、福特、上汽等全球几十家主要汽车制造商提供车载语音技术支持,其分拆出去并在2019年单独上市的车载语音部门Cerence也是本次收购的动力之一。这不禁让人联想,未来微软会在车载语音上有所动作?;蛐?,这是微软在汽车行业的一次隐秘“落子”。

                                        2021年初,微软就宣布花20亿美元股权投资资通用汽车旗下自动驾驶子公司Cruise,Cruise的自动驾驶汽车将使用微软的云计算及边缘计算平台Azure,这不就是可以施展Nuance技术的地方吗?

                                        据市场反馈,国内大多数传统及造车新势力都已经开始使用微软自身的语音技术(Azure Text to Speech),相信未来微软会将自身的语音技术与Nuance技术进行深度整合,从而加强在语音场景在垂直市场的布局。

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                                        在此种情形下,通过云计算平台上提供更多更强的技术,扩展更多的垂直领域的业务,是吸引更多的云计算客户的必经之路。AI+云,为云平台,云服务赋能,为客户提供更加智能的服务,是云计算的必然要求。



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